¿Es efectivo el ejercicio para tratar el dolor menstrual?

Respuesta   Mensajes clave

La respuesta en otros formatos

La respuesta paso a paso:
> Contexto   Conceptos y datos de interés | Por qué es importante responder esta pregunta
> Pregunta de investigación   Qué es una pregunta PICO | Elementos PICO de esta pregunta
> Estudios revisados  Fecha de actualización | Qué es una revisión sistemática | Qué es un ensayo clínico
> Resumen de los hallazgos de los estudios
> Grado de certeza   Clasificación de la certeza de la evidencia
> Para saber más 

Agosto 2021
Intervención  | Tratamiento


Respuesta

El ejercicio, ya sea de baja intensidad, como el yoga, o de alta intensidad, como los ejercicios aeróbicos, podría proporcionar una gran reducción de la intensidad del dolor menstrual, en comparación con no hacer nada. No hay evidencia para saber si el ejercicio es mejor que el tratamiento con los analgésicos habituales para tratar el dolor menstrual, como el ibuprofeno.

Mensajes clave

  • Debido a los beneficios generales para la salud del ejercicio y el riesgo relativamente bajo de efectos secundarios en la población general, las mujeres podrían considerar el ejercicio para controlar el dolor menstrual, ya sea solo o junto con el tratamiento con analgésicos.
  • El beneficio se observó cuando las mujeres jóvenes hacían ejercicio al menos tres veces por semana en sesiones de 45-60 minutos. No está claro si este beneficio persiste tras interrumpir el ejercicio regular, ni si es similar en las mujeres de más de 25 años. 

La respuesta en otros formatos:
> Resumen visual disponible en pdf


   La respuesta paso a paso   

Contexto

El ejercicio tiene diversos beneficios para la salud y se ha recomendado como tratamiento para el dolor menstrual (dismenorrea primaria), aunque la evidencia de su efectividad no está clara. Esta revisión ha analizado la evidencia disponible sobre la práctica de ejercicio como tratamiento para la dismenorrea primaria.

Conceptos y datos de interés

  • ¿Qué son la dismenorrea primaria y la secundaria? Se considera que la dismenorrea es primaria cuando el dolor se produce en ausencia de cambios en la pelvis. La dismenorrea se considera secundaria cuando el dolor es atribuible a una causa, generalmente endometriosis o fibromas uterinos.
  • ¿Cómo es de frecuente? Se estima que el 71% de las mujeres menores de 25 años tiene dolores menstruales, y no está claro si se reduce con la edad.

Por qué es importante responder esta pregunta

El dolor menstrual es responsable de la reducción en la calidad de vida, absentismo laboral o escolar, menor participación en actividades sociales y deportes, alteración de la percepción del dolor y problemas de sueño.

La mayoría de las mujeres afectadas controlan el dolor con analgésicos tipo AINE (antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno) o paracetamol. Sin embargo, un obstáculo fundamental para el tratamiento del dolor menstrual es que la intervención sea asequible, tanto en términos de tiempo como de coste. Y el ejercicio físico podría cumplir ambos criterios, ofreciendo un tratamiento alternativo o complementario a los analgésicos.


Pregunta de investigación

El objetivo de esta revisión era evaluar la efectividad y la seguridad del ejercicio en mujeres jóvenes con dolor menstrual (dismenorrea primaria). 

La pregunta de investigación era: ¿es efectivo y seguro el ejercicio físico para reducir el dolor menstrual en mujeres jóvenes que sufren dismenorrea primaria, en comparación con ningún tratamiento o con el tratamiento con fármacos antiinflamatorios no esteroideos?

Qué es una pregunta PICO

Para poder investigar una pregunta sobre una intervención de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y el desenlace (outcome) estudiado (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO. 

Los cuatro elementos PICO de esta pregunta son:

  • Población (P): mujeres jóvenes con dolor menstrual (dismenorrea primaria)
  • Intervención (I): ejercicio
  • Comparaciones principales (C)ningún tratamiento, antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Desenlaces principales (O): intensidad del dolor menstrual, efectos adversos, síntomas menstruales, calidad de vida

Estudios revisados

Para conocer el efecto del ejercicio para tratar el dolor menstrual, Cochrane ha realizado una revisión sistemática que incluía 12 estudios con 854 mujeres. De estos estudios, 11 compararon el ejercicio con ningún tratamiento y 1 estudio lo comparó con los AINE. El metanálisis se hizo con los datos de 10 estudios y 754 mujeres.

Fecha de actualización

La revisión incluye estudios publicados hasta agosto de 2019.

➡️  Qué es una revisión sistemática 
Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios pertinentes, así como para reunir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite conocer hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

➡️  Qué es un ensayo clínico 
Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.


Resumen de los hallazgos de los estudios

Ejercicio en comparación con no hacer nada

  • El ejercicio, ya sea de baja intensidad, como el yoga, o de alta intensidad, como los ejercicios aeróbicos, podría proporcionar una gran reducción en la intensidad del dolor menstrual, en comparación con no hacer nada. 
  • No se pueden sacar conclusiones sobre la seguridad del ejercicio porque no se informó adecuadamente en los estudios evaluados.

Ejercicio en compración con tratamiento con AINE
Falta evidencia para determinar si el ejercicio representa algún beneficio en comparación con los medicamentos habituales para tratar el dolor menstrual, como el ibuprofeno u otros AINE.

Tablas de resumen
En la última columna de las tablas (resumen de la evaluación) se ofrece un resumen en términos sencillos del efecto de la intervención en los desenlaces estudiados, teniendo en cuenta los resultados de los estudios (efecto observado en los estudios) y el grado de certeza que tienen estos resultados, según el sistema GRADE (esto se detalla en el apartado siguiente).


Grado de certeza

El grado de certeza de la evidencia (resultados de los estudios analizados) fue bajo en la intensidad del dolor y muy bajo en los efectos adversos

Clasificación de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: lo más probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es posible que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: es posible que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero puede ser sustancialmente diferente.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

Para saber más

  • Ejercicio para la dismenorrea
    Revisión sistemática Cochrane – Intervención | Fecha de publicación: 20 septiembre 2019
  • Puede buscar y consultar otras revisiones sistemáticas en la Biblioteca Cochrane.
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Imagen de Daniel Reche en Pixabay.