El ejercicio ¿previene o alivia el catarro, la gripe y otras infecciones respiratorias?

Respuesta   Mensajes clave

La respuesta paso a paso:
> Contexto   Conceptos y datos de interés | Por qué es importante responder esta pregunta
> Pregunta de investigación   Qué es una pregunta PICO | Elementos PICO de esta pregunta
> Estudios revisados   Qué es una revisión sistemática | Qué es un ensayo clínico
> Resumen de los hallazgos de los estudios
> Grado de certeza   Clasificación de la certeza de la evidencia
> Para saber más 


Respuesta

  • No está claro si el ejercicio modifica o no el número de infecciones respiratorias agudas que una persona sufre cada año.
  • Es posible que el ejercicio reduzca ligeramente la gravedad de los síntomas y el número de días con síntomas de enfermedad, pero tampoco está claro que esto sea así por la baja calidad de los estudios disponibles.

Mensajes clave

  • El ejercicio ayuda a mantener y mejorar la salud en general, pero no está claro todavía si previene o alivia los catarros, gripes y otras enfermedades respiratorias.
  • Hacen falta más y mejores estudios para responder esta pregunta.
  • También hacen falta estudios (ensayos clínicos) que comparen el efecto del ejercicio con el tratamiento habitual.

  La respuesta paso a paso  

Contexto

El ejercicio físico, como ha confirmado la investigación, ayuda a mejorar la salud en general. También se ha sugerido que podría ayudar a prevenir o aliviar el catarro, la gripe, la faringitis y otras infecciones respiratorias de vías altas.

Conceptos y datos de interés

  • Vías respiratorias altas: son la vías aéreas que conducen el aire hasta la tráquea (nariz, boca, faringe y laringe); las inferiores son la tráquea, los bronquios y sus ramificaciones.
  • Infecciones respiratorias agudas: son las que duran menos de 30 días.
  • Principales infecciones respiratorias de vías altas: catarro, gripe, faringitis, amigdalitis, sinusitis, otitis y laringitis.
  • Las infecciones respiratorias de vías altas son las enfermedades agudas más frecuentes en todo el mundo.
  • Frecuencia: los niños en edad preescolar (3-6 años) presentan 4-8 episodios anuales de estas infecciones; los niños en edad escolar presentan 2-6 episodios, y los adultos, 2-5 episodios.

Por qué es importante responder esta pregunta

  • El ejercicio es una intervención barata que puede realizar la mayoría de la gente.
  • Hay algunos estudios que sugieren una asociación entre el ejercicio y la prevención o alivio de las infecciones respiratorias, pero hace falta examinar el conjunto de la investigación de más calidad para confirmar o no esta idea.

Pregunta de investigación

La pregunta de investigación es la siguiente: En la población general ¿el ejercicio físico, en comparación con no hacer ejercicio, cambia la aparición, la gravedad o la duración de las infecciones respiratorias agudas?

Qué es una pregunta PICO

Para poder investigar una pregunta de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y el desenlace (outcome) estudiado (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO. 

Los cuatro elementos PICO de esta pregunta son:

  • Población (P): general (niños, adultos y personas mayores).
  • Intervención (I): ejercicio.
  • Comparación (C): no hacer ejercicio.
  • Desenlace (O): infección respiratoria aguda.

Estudios revisados

Para responder esta pregunta, Cochrane ha realizado una revisión sistemática (abril de 2020) de los estudios disponibles de más calidad relacionados con esta cuestión. En total, se han revisado 14 ensayos clínicos con 1.377 adultos, publicados entre 1990 y 2018. Nueve ensayos se llevaron a cabo en los Estados Unidos, uno en Brasil, uno en Canadá, uno en Portugal, uno en España y uno en Turquía.

Qué es una revisión sistemática

Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios pertinentes, así como para reunir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite conocer hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

Qué es un ensayo clínico

Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.


Resumen de los hallazgos de los estudios


Grado de certeza

En general, el grado de certeza de la evidencia (resultados de los estudios analizados) fue bajo. Esto significa que es posible que nuevos y mejores estudios ofrezcan resultados (estimaciones de los efectos) diferentes a los actuales.

Clasificación de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: lo más probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es posible que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: es posible que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es probable que sea sustancialmente diferente.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

Para saber más