¿Cuál es la efectividad del enjuague bucal con clorhexidina para la salud de las encías?

Respuesta   Mensajes clave

La respuesta paso a paso:
> Contexto   Conceptos y datos de interés | Por qué es importante responder esta pregunta
> Pregunta de investigación   Qué es una pregunta PICO | Elementos PICO de esta pregunta
> Estudios revisados   Qué es una revisión sistemática | Qué es un ensayo clínico
> Resumen de los hallazgos de los estudios
> Grado de certeza   Clasificación de la certeza de la evidencia
> Para saber más 

Enero 2021
Pregunta del público |  Intervención  | Tratamiento


Respuesta

Los enjuagues bucales con el antiséptico clorhexidina, cuando se realizan como complemento a la limpieza dental, producen una reducción moderada de la inflamación de las encías (gingivitis) en las personas con gingivitis leve. 

Mensajes clave

  • Los enjuagues con clorhexidina para reducir la gingivitis son más efectivos que la simple limpieza dental o un enjuague con un placebo.
  • No hay evidencia de que una determinada concentración de clorhexidina sea más efectiva que otra.
  • Los enjuagues realizados durante cuatro semanas o más causan la tinción de los dientes, lo cual requiere la limpieza por un profesional. También pueden producir otros efectos secundarios, como la acumulación de sarro, el trastorno temporal del gusto y la descamación de la mucosa de la boca.

   La respuesta paso a paso   

Contexto

La inflamación de las encías (gingivitis) está causada por la acumulación de bacterias en los dientes (placa dental o bacteriana). Algunas personas tienen dificultad para controlar la acumulación de placa y prevenir la gingivitis mediante solo la limpieza convencional de los dientes. Se cree que el enjuague bucal con el antiséptico clorhexidina puede reducir la acumulación de la placa y, de este modo, reducir la gingivitis.

Conceptos y datos de interés

  • ¿Qué es la gingivitis?  Es la inflamación reversible de las encías, acompañada de enrojecimiento y una tendencia a que las encías sangren fácilmente. En los individuos susceptibles, la gingivitis puede dar lugar a la enfermedad de las encías (periodontitis) y a la pérdida de las partes blandas y del soporte óseo para el diente.
  • ¿Cómo es de frecuente? La gingivitis es muy común. Los estudios sugieren que entre el 50% y el 90% de los adultos padecen gingivitis, según datos del Reino Unido y Estados Unidos. 

Por qué es importante responder esta pregunta

  • La gingivitis es un problema de salud muy común, que puede convertirse en una enfermedad de las encías. Los enjuagues con clorhexidina son un tratamiento sencillo y asequible.

Pregunta de investigación

Las preguntas específicas o de investigación son las siguientes:

  • En niños y adultos con gingivitis, ¿el uso de enjuague bucal con clorhexidina, como complemento a la limpieza convencional de los dientes, ayuda a controlar y a mejorar la gingivitis?
  • ¿La frecuencia del enjuague o la concentración de la solución afectan el resultado?
  • ¿Hay efectos secundarios no deseados?

Qué es una pregunta PICO

Para poder investigar una pregunta sobre una intervención de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y el desenlace (outcome) estudiado (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO. 

Los cuatro elementos PICO de esta pregunta son:

  • Población (P): niños y adultos.
  • Intervención (I): enjuague bucal con clorhexidina más limpieza dental.
  • Comparación (C): limpieza dental y limpieza dental más un enjuague con placebo.
  • Desenlaces (O): inflamación de la encías, placa dental, tinción de los dientes y otros efectos adversos.

Estudios revisados

Para responder esta pregunta, Cochrane realizó una revisión sistemática de todos los estudios relevantes disponibles hasta septiembre de 2016. Se identificaron 51 estudios, que analizaron un total de 5345 participantes

Qué es una revisión sistemática

Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios pertinentes, así como para reunir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite conocer hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

Qué es un ensayo clínico

Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.


Resumen de los hallazgos de los estudios

En la última columna de la tabla (resumen de la evaluaciónse ofrece un resumen del efecto de la intervención (enjuague con clorhexidina) en los distintos desenlaces estudiados (gingivitis, placa dental, tinción de los dientes), teniendo en cuenta los resultados de los estudios (efecto estimado en los estudios) y el grado de certeza que tienen estos resultados, según el sistema GRADE (esto se detalla en el apartado siguiente).

Para estimar el efecto de la intervención (enjuague con clorhexidina) se utilizaron diferentes escalas para los distintos desenlaces 


Grado de certeza

  • El grado de certeza de la evidencia sobre la reducción de la gingivitis y de la placa fue alto; el grado de certeza de la evidencia sobre la tinción de los dientes fue moderado.
  • Esto quiere decir que se considera que es muy poco probable que nuevas investigaciones cambien la confianza en estos resultados.

Clasificación de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: lo más probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es posible que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: es posible que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero puede ser sustancialmente diferente.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

Para saber más