La aspirina y otros antiinflamatorios similares ¿previenen la demencia?

Respuesta   Mensajes clave

La respuesta paso a paso:
> Contexto   Conceptos y datos de interés | Por qué es importante responder esta pregunta
> Pregunta de investigación   Qué es una pregunta PICO | Elementos PICO de esta pregunta
> Estudios revisados   Qué es una revisión sistemática | Qué es un ensayo clínico
> Resumen de los hallazgos de los estudios
> Grado de certeza   Clasificación de la certeza de la evidencia
> Para saber más 


Respuesta

  • No. Ni la aspirina ni otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) ayudan a prevenir la demencia.

Mensajes clave

  • Los ensayos clínicos realizados muestran que no hay evidencias que apoyen el uso de aspirina en dosis bajas u otros AINE de cualquier clase para prevenir la demencia, pero sí hay evidencias de que causan efectos perjudiciales
  • Debido a las preocupaciones en cuanto a la seguridad, parece poco probable que se realicen más estudios sobre la aspirina en dosis bajas para la prevención de la demencia.

   La respuesta paso a paso:   

Contexto

La demencia es un problema de salud muy importante a nivel mundial. En la actualidad, no hay ningún medicamento de eficacia comprobada que retrase o prevenga su aparición. Aunque la biología de la demencia todavía no se conoce bien, se cree que la inflamación puede influir en su desarrollo. Por lo tanto, los medicamentos con propiedades antiinflamatorias, como la aspirina y otros similares, podrían ser beneficiosos para prevenir la demencia.

Conceptos y datos de interés

  • ¿Qué es la demencia? La demencia es un término usado para describir diversas enfermedades con las mismas manifestaciones: deterioro generalizado de las funciones mentales, pérdida progresiva de la memoria, dificultades de lenguaje, confusión, desorientación y disminución de la capacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas. Entre estas enfermedades, la más habitual es el alzhéimer, que representa el 60-70% de todos los casos. 
  • ¿A cuántas personas afecta? Se estima que actualmente hay 46,8 millones de personas con demencia en todo el mundo, y se prevé que esta cifra se duplique cada 20 años, alcanzando los 74,7 millones en 2030 y los 131,5 millones en 2050. 
  • ¿Qué son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE)? Son un grupo de fármacos que se usan contra la inflamación, el dolor y la fiebre. Entre los más populares están la aspirina y el ibuprofeno. Se denominan "no esteroideos" por sus características químicas y para diferenciarlos de otro grupo de antiinflamatorios, los corticoides, que tienen estructura esteroidea y más efectos secundiarios. Con todo, la aspirina y otros AINE tienen algunos efectos secundarios potenciales, como infartos cardíacos y hemorragias.

Por qué es importante responder esta pregunta

  • La demencia es una enfermedad gravemente incapacitante para los enfermos y que suele ser devastadora para sus cuidadores y familiares
  • La demencia tiene un elevado impacto económico en las familias, los cuidadores y las comunidades. En 2015, se estimó que el coste anual de la enfermedad a nivel mundial era de 818.000 millones de dólares (unos 695.000 millones de euros)
  • Por su elevado impacto sanitario y económico, la OMS declaró en 2012 la demencia como una prioridad de salud pública
  • Algunos estudios epidemiológicos han sugerido que la aspirina y otros AINE podrían ayudar a prevenir la demencia

Pregunta de investigación

La pregunta de investigación es la siguiente: En adultos sin diagnóstico previo de demencia, con o sin deterioro cognitivo, que viven en la comunidad, ¿es eficaz el uso de aspirina y otros AINE para prevenir la aparición de demencia?

Qué es una pregunta PICO

Para poder investigar una pregunta sobre una intervención de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y el desenlace (outcome) estudiado (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO. 

Los cuatro elementos PICO de esta pregunta son:

  • Población (P): adultos que viven en la comunidad sin diagnóstico de demencia, con o sin deterioro cognitivo
  • Intervención (I): aspirina y otros AINE
  • Comparación (C): placebo 
  • Desenlace (O): demencia diagnosticada (otros desenlaces estudiados: muerte, efectos secundarios del tratamiento, deterioro cognitivo, etc.)

Estudios revisados

Para responder esta pregunta, Cochrane realizó una revisión sistemática de todos los estudios relevantes que se habían publicado hasta enero de 2020. Se identificaron cuatro ensayos clínicos, que incluían en total 23.187 participantes, con las siguientes características:

  • Tres de ellos se realizaron en Estados Unidos y el cuarto en Australia y Estados Unidos.
  • Uno examinó la aspirina en personas sanas sin antecedentes de demencia. Los otros tres examinaron AINE distintos de la aspirina y se realizaron en personas sanas con antecedentes de alzhéimer, con pérdida de memoria y otros deterioros cognitivos. 
  • El estudio sobre la aspirina se interrumpió antes de finalizar debido a la falta de eficacia. Los otros tres ensayos se interrumpiron debido a las preocupaciones sobre su seguridad.

Qué es una revisión sistemática

Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios pertinentes, así como para reunir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite conocer hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

Qué es un ensayo clínico

Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.


Resumen de los hallazgos de los estudios

Los hallazgos de los ensayos clínicos realizados con otros AINE tampoco muestran ningún efecto preventivo sobre la demencia y aportan evidencias de que también causan efectos perjudiciales.


Grado de certeza

  • El grado de certeza de la evidencia sobre la falta de efecto de la aspirina en la prevención de la demencia fue alto. Asimismo, la certeza sobre la posibilidad de que causen efectos perjudiciales (hemorragias e incluso la muerte) fue también alto.
  • Aunque los resultados con otros AINE fueron similares, el grado de certeza de la evidencia fue menor.

Clasificación de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: lo más probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es posible que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: es posible que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es probable que sea sustancialmente diferente.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

Para saber más