¿Mejora el yoga el dolor lumbar?

Respuesta   Mensajes clave

La respuesta paso a paso:
> Contexto   Conceptos y datos de interés | Por qué es importante responder esta pregunta
> Pregunta de investigación   Qué es una pregunta PICO | Elementos PICO de esta pregunta
> Estudios revisados   Qué es una revisión sistemática | Qué es un ensayo clínico
> Resumen de los hallazgos de los estudios
> Grado de certeza   Clasificación de la certeza de la evidencia
> Para saber más 

Febrero 2021
Pregunta del público |  Intervención  | Tratamiento


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Podcast: Terapia de yoga para el dolor lumbar inespecífico 
Podcast de 4:08 minutos

  

  

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Respuesta

Hacer yoga durante tres a cuatro meses puede ser ligeramente más efectivo contra el dolor lumbar que no hacer ningún ejercicio. Al cabo de un año, podría mantenerse una pequeña reducción del dolor, pero el grado de certeza de las pruebas disponibles es bajo. En ningún momento la reducción del dolor es clínicamente significativa

Mensajes clave

  • El efecto del yoga en los primeros seis meses sobre la funcionalidad de la zona lumbar es entre pequeño y moderado, pero el grado de certeza de estos resultados es muy bajo.
  • El yoga se asocia con más eventos adversos que el no hacer ejercicio, pero puede tener el mismo riesgo de eventos adversos que otros ejercicios de la zona lumbar. El yoga no se asocia con eventos adversos graves. 
  • Al comparar el efecto del yoga con el de otro tipo de ejercicios, apenas se encuentra diferencia, aunque los resultados de los estudios disponibles son muy inciertos. 
  • Hacen falta más y mejores estudios para conocer los posibles beneficios del yoga para el dolor lumbar. Los estudios actuales aportan relativamente poca información sobre los efectos del yoga en el dolor y en los resultados a largo plazo. 


   La respuesta paso a paso   

Contexto

El dolor lumbar inespecífico (sin causa demostrable) es un problema de salud que puede llegar a ser invalidante. En algunas personas, puede prolongarse durante tres meses o más, y en estos casos se denomina crónico. Para el dolor lumbar crónico el tratamiento con ejercicios puede ser beneficioso. A veces se usa también el yoga como tratamiento.

Conceptos y datos de interés

  • ¿Qué se entiende por dolor lumbar? Es el dolor o malestar localizado en el área entre la costilla inferior y el glúteo.
  • ¿Cuál es su frecuencia? Si se analiza en un momento puntual, el dolor lumbar afecta al 11,9% de la población; a lo largo de un mes, al 23,2%; a lo largo de tres meses, al 26,4%; a lo largo de un año, al 38,0%, y a lo largo de toda la vida afecta al 38,9%-85% de la población, dependiendo de las diferentes regiones del mundo.
  • ¿Cómo se trata? El tratamiento habitual es el autocuidado y el uso de medicamentos sin receta, como el paracetamol o los antiinflamatorios no esteroideos (ibuprofeno, por ejemplo). Para el dolor lumbar crónico, algunas guías clínicas recomiendan el ejercicio y determinadas terapias manuales, además de la medicación de venta sin receta.
  • ¿Qué es el yoga? El yoga es una práctica mente‐cuerpo originaria de la India que se ha popularizado en Occidente en el último siglo. Hay muchos estilos de yoga, pero todos se caracterizan por la realización de posturas (asanas) y control de la respiración (pranayama), y a menudo también por la meditación (dhyana).
  • ¿Cómo podría funcionar el yoga? Se han propuesto varios beneficios potenciales del yoga contra el dolor persistente, incluidos cambios fisiológicos, conductuales y psicológicos. Entre los mecanismos potenciales de estos cambios, se incluye una mayor flexibilidad y fuerza muscular derivadas de la práctica de posturas del yoga, una mayor relajación mental y física con la práctica de la respiración controlada o los ejercicios de meditación, y una mejor concienciación corporal a través de los aspectos físicos y mentales del yoga.

Por qué es importante responder esta pregunta

  • El dolor lumbar se asocia con pérdida de la productividad laboral, calidad de vida deficiente y gastos médicos altos, y es una carga económica importante para la sociedad.
  • El yoga es una terapia complementaria utilizada a menudo para el tratamiento del dolor lumbar. Los pacientes han manifestado con frecuencia en encuestas que es útil.

Pregunta de investigación

La pregunta específica o de investigación es la siguientes: En personas con dolor lumbar crónico inespecífico, ¿cuáles son los efectos de la práctica del yoga, en comparación con ningún tratamiento específico, una intervención mínima (p.ej. educación) u otro tipo de ejercicio, con énfasis en el dolor, la funcionalidad y los eventos adversos?

Qué es una pregunta PICO

Para poder investigar una pregunta sobre una intervención de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y el desenlace (outcome) estudiado (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO. 

Los cuatro elementos PICO de esta pregunta son:

  • Población (P): personas con dolor lumbar crónico inespecífico.
  • Intervención (I): yoga.
  • Comparación (C): ningún tratamiento, intervención mínima (p. ej. educación: folletos, charlas, etc.), otros ejercicios.
  • Desenlaces (O): dolor, funcionalidad y efectos adversos.

Estudios revisados

Para responder esta pregunta, Cochrane realizó una revisión sistemática de todos los estudios relevantes disponibles hasta marzo de 2016. Se identificaron 12 ensayos clínicos, que analizaron un total de 1080 participantes

  • Siete de estos estudios se realizaron en los Estados Unidos, tres en la India, y dos en el Reino Unido. Todos los estudios midieron los cambios en el dolor o la funcionalidad relacionada con la zona lumbar. Pocos estudios informaron sobre la calidad de vida y sólo cerca de la mitad aportaron algún dato sobre los efectos perjudiciales.
  • La financiación de los estudios fue la siguiente: uno fue financiado por un centro de yoga, siete por organizaciones sin fines de lucro o el gobierno, uno no fue financiado y tres no informaron sobre la financiación.

Qué es una revisión sistemática

Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios pertinentes, así como para reunir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite conocer hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

Qué es un ensayo clínico

Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.


Resumen de los hallazgos de los estudios

En la última columna de la tabla (resumen de la evaluaciónse ofrece un resumen del efecto de la intervención (yoga para el dolor lumbar) en los distintos desenlaces estudiados (dolor y funcionalidad a corto, medio y largo plazo, y efectos adversos), teniendo en cuenta los resultados de los estudios (efecto estimado en los estudios) y el grado de certeza que tienen estos resultados, según el sistema GRADE (esto se detalla en el apartado siguiente). 

  • En la primera tabla se compara el efecto del yoga con no hacer ningún ejercicio.
  • En la segunda tabla se compara el efecto del yoga con otro tipo ejercicio.


Grado de certeza

  • El grado de certeza de la evidencia sobre el efecto del yoga en la reducción del dolor lumbar, en comparación con no hacer ningún ejercicio, es muy bajo (tanto a corto como a largo lazo), bajo (a medio plazo) y moderado (a corto-medio plazo, entre 3 y 4 meses). 
  • El grado de certeza de la evidencia sobre el efecto del yoga en la reducción del dolor lumbar, en comparación con hacer otro tipo de ejercicio, es incierto en todo momento.
  • Esto significa que no se conocen bien los posibles beneficios del yoga para el dolor lumbar y que, por tanto, hacen falta más y mejores estudios

Clasificación de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: lo más probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es posible que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: es posible que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero puede ser sustancialmente diferente.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

Para saber más