¿Es beneficiosa la limpieza dental profesional para la salud de los dientes y encías?

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La respuesta paso a paso:
> Contexto   Conceptos y datos de interés | Por qué es importante responder esta pregunta
> Objetivos y pregunta de investigación   Qué es una pregunta PICO | Elementos PICO de esta pregunta
> Estudios revisados  Fecha de actualización | Qué es una revisión sistemática | Qué es un ensayo clínico
> Resumen de los hallazgos de los estudios
> Grado de certeza   Clasificación de la certeza de la evidencia
> Para saber más 

Septiembre 2021
Pregunta del público |  Intervención  | Tratamiento


Respuesta breve

El raspado y pulido de los dientes, también llamado limpieza o higiene dental, realizado de forma programada por un profesional cada 6 o 12 meses, aporta poco o ningún beneficio para la salud dental respecto a no hacer ninguna limpieza durante el mismo periodo. 

Mensajes clave

  • Los estudios han encontrado poca o ninguna diferencia entre los tratamientos de raspado y pulido planificados de forma regular y no hacer estas limpiezas planificadas en los signos tempranos de la enfermedad de las encías, como la gingivitis, los depósitos de placa dental y la profundidad del surco entre diente y encía (bolsas de las encías).
  • La intervención produce una reducción pequeña de los niveles de sarro, pero no está claro si esta reducción es importante para los pacientes o los odontólogos.
  • La certeza de la evidencia se considera alta para el inicio de la enfermedad de las encías (gingivitis), las de las encías, el sarro y la calidad de vida.

> El raspado y pulido sistemático de los dientes está considerado como una intervención de bajo valor o innecesaria (véase la colección especial Cochrane Desimplementación de la asistencia sanitaria de bajo valor: priorización de recursos en la era de la pandemia de covid-19). 


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> PodcastRaspaje y pulido sistemático para la salud periodontal en adultos


   La respuesta paso a paso   

Contexto

Muchos dentistas o higienistas realizan un raspado y pulido dental a los pacientes a intervalos regulares, aunque estos pacientes tengan bajo riesgo de desarrollar una enfermedad de las encías. Pro existe debate sobre la efectividad clínica y la relación entre coste y efectividad del raspado y pulido sistemático, así como sobre la frecuencia óptima a que se debería realizar en los adultos sanos.

Conceptos y datos de interés

¿Qué es el raspado y pulido sistemático de los dientes? Es una técnica que consiste en el raspado y/o el pulido de la superficie externa de los dientes para eliminar la placa, el sarro, los detritus y las manchas. La técnica también se puede denominar profilaxis o “limpieza dental”.

¿Qué es la gingivitis? La gingivitis es una forma frecuente y leve del inicio de la enfermedad de las encías o enfermedad periodontal, que afecta al tejido que rodea la base de los dientes. La enfermedad periodontal es una inflamación e infección que acaba destruyendo el tejido de soporte de los dientes, incluyendo las encías, los ligamentos periodontales y el hueso.

Por qué es importante responder esta pregunta

Es importante saber si esta intervención periódica aporta algún beneficio o si, por el contrario, es innecesaria. 


Objetivos y pregunta de investigación

Esta revisión examina la evidencia disponible sobre los efectos del tratamiento planificado de raspado y pulido de los dientes.

Sus objetivos eran evaluar los efectos de los tratamientos habituales de raspado y pulido para adultos sanos; establecer si los diferentes intervalos de tiempo entre los tratamientos influyen en estos efectos, y comparar la efectividad del tratamiento cuando lo administra un dentista en comparación con un higienista dental. 

La pregunta de investigación era: ¿cuáles son los efectos del raspado y pulido sistemático (cada 6 o 12 meses) de los dientes en adultos con encías sanas sobre el desarrollo de gingivitis, sarro, placa, bolsas en las encías (profundidad del surco de separación entre la encía y el diente) y calidad de vida, en comparación con no realizar un raspado y pulido de forma programada, sino solo cuando lo aconseja el dentista o lo solicita el paciente?

Qué es una pregunta PICO

Para poder investigar una pregunta sobre una intervención de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y el desenlace (outcome) estudiado (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO. 

Los cuatro elementos PICO de esta pregunta son:

  • Población (P): adultos sanos 
  • Intervención (I): raspado y pulido sistemático (cada 6 o 12 meses)
  • Comparaciones principales (C)raspado y pulido sistemático (cada 6 o 12 meses) versus ningún tratamiento programado durante el mismo periodo
  • Desenlaces principales (O): gingivitis, sarro, placa dental, profundidad del surco entre diente y encía (bolsas de las encías), calidad de vida, efectos secundarios

Estudios revisados

Para conocer la evidencia sobre los efectos del tratamiento sistemático de raspado y pulido de los dientes, Cochrane ha realizado una revisión sistemática que incluye 2 estudios con 1711 adultos que acudían de forma regular a consultas odontológicas en el Reino Unido

Fecha de actualización

La revisión incluye estudios publicados hasta el 10 de enero de 2018.

➡️  Qué es una revisión sistemática 
Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios pertinentes, así como para reunir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite conocer hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

➡️  Qué es un ensayo clínico 
Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.


Resumen de los hallazgos de los estudios

Raspado y pulido sistemático versus ningún raspado y pulido programado

Los estudios encontraron poca o ninguna diferencia entre los tratamientos de raspado y pulido planificados de forma regular (cada 6 o 12 meses) en comparación con no hacer ningún raspado y pulido en los signos tempranos de la enfermedad de las encías, como la gingivitis, los depósitos de placa y las bolsas en las encías (mayor profundidad del surco entre diente y encía). Hubo una reducción pequeña de los niveles de sarro, pero no está claro si este hecho es importante para los pacientes o los odontólogos.

Los participantes que recibieron tratamientos de raspado y pulido cada 6 meses y cada 12 meses manifestaron una mayor sensación de limpieza en sus dientes que los que no recibieron ningún tratamiento programado en ese periodo. Sin embargo, no parecía haber una diferencia entre los grupos en cuanto a la calidad de vida.

Los resultados de la limpieza dental profesional cada 6 o 12 meses fueron similares.

Ninguno de los estudios midió los efectos secundarios (como el daño en las superficies del diente y la sensibilidad en el diente), los cambios en el nivel de inserción, la pérdida de dientes ni la halitosis (mal aliento). Ningún estudio comparó tratamientos de raspado y pulido proporcionados por diferentes profesionales, p.ej., odontólogos e higienistas.

Tablas de resumen
En la última columna de las tablas (resumen de la evaluación) se ofrece un resumen en términos sencillos del efecto de la intervención en los desenlaces principales, teniendo en cuenta los resultados de los estudios (efecto observado en los estudios) y el grado de certeza que tienen estos resultados, según el sistema GRADE (esto se detalla en el apartado siguiente).


Grado de certeza

El grado de certeza de la evidencia (resultados de los estudios analizados) fue alto para los efectos (poco o ninguno) sobre la gingivitis, el sarro,  la profundidad de las bolsas en las encías y la calidad de vida, y bajo para los efectos (poco o ninguno) sobre la placa dental.

Clasificación de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: lo más probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es posible que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: es posible que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero puede ser sustancialmente diferente.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

Para saber más