¿Operar una rodilla con artrosis mejora el dolor y la movilidad?

Mujer con rodilla dolorosa

La cirugía por artroscopia es un tratamiento frecuente para la artrosis o desgaste de rodilla, a pesar de que algunas guías de práctica clínica la desaconsejan. Los estudios de las últimas décadas muestran que esta operacion de la rodilla puede ofrecer un beneficio limitado. La cuestión principal es: ¿hasta qué punto la artroscopia mejora el dolor y la movilidad de la rodilla con artrosis y no resulta perjudicial?  Una revisión Cochrane responde esta pregunta y explicamos la respuesta paso a paso:

Respuesta 

Se puede afirmar con seguridad que la artroscopia no ofrece beneficios importantes en cuanto al dolor y la movilidad de la rodilla en personas con artrosis.

Mensajes clave

  • La artroscopia probablemente mejora poco o nada la calidad de vida
  • No se sabe si la artroscopia aumenta el riesgo de efectos adversos o de operaciones posteriores (para colocar una prótesis de rodilla o para remodelar los huesos)

 

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La respuesta paso a paso

    Contexto
   ¿Qué se quería averiguar?
   ¿Qué estudios han respondido la pregunta?
   ¿Qué resultados ofrecen los estudios?
   ¿Qué grado de certeza tienen los resultados?
   Para saber más

 


Contexto

La artrosis de la rodilla es una enfermedad degenerativa de la rodilla que se caracteriza por el desgaste de la articulación, con dolor, rigidez, hinchazón y pérdida de la movilidad. Este desgaste afecta al cartílago de los huesos y puede producir rotura del menisco y pequeños crecimientos del hueso.  Afecta al 25% de los mayores de 45  años en países como Estados Unidos, y se estima que alrededor del 10% de la población mundial mayor de 60 años tiene artrosis con síntomas. El número de personas afectadas sigue aumentando con el crecimiento de la población, el envejecimiento y la obesidad.

Uno de los tratamientos habituales es la artroscopia de la rodilla, una operación poco invasiva en la que se trata de limpiar la articulación (retirando, por ejemplo, fragmentos de menisco sueltos) para mejorar el dolor y la movilidad.

Conceptos y datos de interés

  • ¿Cómo se trata la artosis? Entre los tratamientos no quirúrgicos, están el mantenimiento de un peso normal, los ejercicios para la rodilla y los medicamentos contra el dolor.  Entre las opciones quirúrgicas, están la artroscopia y la sustitución de la rodilla por una prótesis.
     
  • ¿Qué es la artroscopia de rodilla? Es una técnica quirúrgica en la que se introducen, a través de pequeños cortes en la piel,  una cámara y pequeños instrumentos para operar la rodilla.

Por qué es importante responder esta pregunta

Porque la artrosis es una causa importante de discapacidad en todo el mundo y los ensayos clínicos realizados en las últimas décadas indican que la artroscopia ofrece un beneficio limitado, con independencia del grado de desgaste de la articulación y la existencia de una rotura del menisco. Además, la artrosciopia sigue siendo un tratamiento frecuente a pesar de que algunas guías de práctica clínica la desaconsejan, mientras otras no hacen recomendaciones o dicen que no hay conclusiones firmes.

 


¿Qué se quería averiguar?

El objetivo de esta revisión era evaluar los efectos beneficiosos y perjudiciales de la cirugía por artroscopia en personas con enfermedad degenerativa (artrosis o desgaste) de la rodilla, en comparación con el tratamiento sin cirugía o con placebo (artroscopia simulada, sin hacer nada). 

La pregunta de investigación (denominada pregunta PICO) que se planteó en esta revisión se desglosa en cuatro partes, con los siguientes elementos principales:

  • ¿Qué población se ha estudiado? Personas con artrosis (enfermedad degenerativa con o sin daño en meniscos).
  • ¿Qué intervención o tratamiento se ha aplicado? Artroscopia
  • ¿Con qué se ha comparado la intevención? Placebo
  • ¿Qué desenlaces o aspectos sobre la salud o la enfermedad ineresa estudiar? Dolor, movilidad, efectos secundarios 

➡️ Qué es una pregunta PICO
Para poder investigar una pregunta sobre una intervención de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y el desenlace (outcome) estudiado (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO. 


¿Qué estudios han respondido la pregunta?

Para conocer la evidencia sobre los efectos beneficiosos y perjudiciales de la cirugía mediante artroscopia de la rodilla con artrosis o rotura de menisco por degeneración, Cochrane ha realizado una actualización de una revisión sistemática que no es Cochrane, que incluye 16 estudios (ensayos clínicos) con 2105 adultos de 46-65 años,  el 56% de los cuales eran mujeres.

De estos 16 ensayos, 4 estudios con 380 participantes compararon la artroscopia con una cirugía placebo. La revisión se centra en estos cuatro estudios, por ser los de mayor calidad. El resto de estudios compararon la artroscopia con el ejercicio (8 estudios), las inyecciones de medicamentos en la rodilla (2 estudios), el lavado de la articulación (1 estudio) y el uso de antiinflamatorios (1 estudio).

Fecha de actualización

La revisión incluye estudios publicados hasta el 16 de abril de 2021.

➡️  Qué es una revisión sistemática 
Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios relevantes, así como para resumir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite saber hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

➡️  Qué es un ensayo clínico 
Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.


¿Qué resultados ofrecen los estudios?

A continuación, se detallan los resultados de los estudios :

Artroscopia en comparación con placebo 

  • Al cabo de tres meses, había poca o ninguna diferencia en el dolor experimentado por las personas operadas con artroscopia y las sometidas a una artroscopia placebo (sin hacer nada en la articulación).
  • Al cabo de tres meses, había poca o ninguna diferencia en la movilidad de la rodilla entre las personas operadas con artroscopia y las sometidas a una artroscopia placebo.
  • Al cabo de tres meses, había poca o ninguna diferencia en la calidad de vida entre las personas operadas con artroscopia y las sometidas a una artroscopia placebo.
  • Hasta cinco años después de la artroscopia, un 2% más de personas (entre 3% menos y 11% más) presentaron episodios adversos graves (infección, repetición de la artroscopia, necesidad de operar la rodilla, etc.), en comparación con el placebo.  
  • Hasta cinco años después de la artroscopia, un 2% más de personas (entre 0,1% menos y 9% más) se sometieron a una cirugía de la rodilla para implantar una prótesis o remodelar los huesos de la articulación, en comparación con el placebo.

 


¿Qué grado de certeza tienen los resultados?

El grado de certeza de la evidencia (resultados de los estudios analizados) fue alto para los efectos observados sobre el dolor y la movilidad. Por tanto, se puede afirmar con seguridad que la artroscopia no ofrece beneficios importantes en cuanto a dolor y movilidad de la rodilla en personas con artrosis.

El grado de certeza de la evidencia fue moderado para los efectos sobre la calidad de vida. Por tanto, se tiene una seguridad moderada en que la artroscopia de rodilla probablemente no proporciona efectos beneficiosos clínicamente importantes en la calidad de vida en comparación con una artroscopia placebo. 

El grado de certeza de la evidencia fue bajo para los resultados observados sobre los efectos adversos y la realización de una cirugía posterior de rodilla. Por tanto, no se sabe si la artroscopia aumenta o no los efectos adversos y la cirugía posterior para colocar una prótesis o remodelar los huesos.

En la tabla siguiente, para cada desenlace estudiado, se presenta el efecto observado en los estudios, su grado de certeza y la conclusión en lenguaje sencillo:

  • Desenlace: Aspecto relacionado con la salud que interesa estudiar
  • Efecto observado: Resultado de la intervención sobre el desenlace
  • Certeza: Grado de confianza que merece el efecto observado
  • Conclusión: Valoración del efecto de la intervención considerando el efecto observado y su grado de certeza 

Resumen de los hallazgos


➡️ Clasificación GRADE de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: lo más probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero es posible que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: es posible que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero puede ser sustancialmente diferente.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

 


Para saber más

Cochrane Responde  |  Abril 2022  |  Respuesta elaborada por el Centro Cochrane Iberoamericano