¿Es eficaz y seguro el láser para tratar la hipersensibilidad dental?

Mujer con sensibilidad dental bebiendo de una taza

La hipersensibilidad dental es un dolor breve y punzante en los dientes que se produce al tomar alimentos fríos o calientes, al limpiarse los dientes o por otros estímulos. Una opción para tratar este problema es el uso del láser. La cuestión es: ¿es eficaz y seguro el láser para tratar la hipersensibilidad dental?  Una revisión Cochrane responde esta pregunta y explicamos la respuesta paso a paso:

Respuesta 

La evidencia actual indica que los láseres podrían reducir ligeramente el dolor por hipersensibilidad dental a corto, medio o largo plazo en comparación con no hacer nada o con un tratamiento falso (placebo).

Mensajes clave

  • La aplicación de láseres para tratar la hipersensibilidad dental parece ser una intervención segura
     
  • Se necesitan más estudios de calidad para tener mejores evidencias e investigar el efecto del tratamiento con láser en la calidad de vida

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La respuesta paso a paso

    Contexto 
   ¿Qué se quería averiguar?
   ¿Qué estudios han respondido la pregunta?
   ¿Qué resultados ofrecen los estudios?
   ¿Qué grado de certeza tienen los resultados?
   Para saber más

 


Contexto

La hipersensibilidad dental (técnicamente, se denomina hipersensibilidad dentinaria) es un dolor breve y punzante que no se debe a una enfermedad o problema dental como la caries y que puede producirse cuando los dientes entran en contacto con alimentos o bebidas calientes o frías, con el aire frío o con alimentos o bebidas concretas, como el azúcar y las bebidas gaseosas. También puede ocurrir al cepillarse los dientes o al recibir atención por parte de un dentista.

Conceptos y datos de interés

¿Qué es la dentina? La dentina o marfil es la capa del diente que está debajo del esmalte (capa exterior dura) y por encima de la pulpa (parte interna que contiene los nervios y vasos sanguíneos).  Este tejido es el que da color al diente, ya que el esmalte es transparente.

¿Qué es y cómo actúa la terapia con láser?  Los láseres producen un haz de luz fino y concentrado que se aplica al diente doloroso para sellar la zona dolorosa o adormecerla, dependiendo del tipo de láser utilizado. 

Por qué es importante responder esta pregunta

Los láseres tienen una amplia gama de aplicaciones clínicas en odontología y se han utilizado para el tratamiento de la hipersensibilidad dental desde 1985. Aunque hay ensayos clínicos que han mostrado que podrían ser más eficaces que un placebo u otros tratamientos, algunos investigadores argumentan que el láser no sería superior al placebo y podría producir efectos adversos o no deseados. En este contexto, parece necesario hacer una revisión de los estudios para conocer la evidencia sobre su eficacia y seguridad. 

 


¿Qué se quería averiguar?

El objetivo de esta revisión era conocer si el láser es eficaz para tratar la hipersensibilidad dental y si se asocia con algún efecto no deseado.

La pregunta de investigación (denominada pregunta PICO) que se planteó en esta revisión se desglosa en cuatro partes, con los siguientes elementos principales:

  • ¿Qué población se ha estudiado? Personas mayores de 12 años con hipersensibilidad dental.
  • ¿Qué intervención o tratamiento se ha aplicado? Láser.
  • ¿Con qué se ha comparado la intervención? Placebo (tratamiento falso) o ningún tratamiento.
  • ¿Qué desenlaces (beneficios o daños de la intervención) interesa estudiar? Dolor y efectos adversos.

➡️ Qué es una pregunta PICO
Para poder investigar una pregunta sobre una intervención de salud, esta ha de ser formulada de forma precisa y estructurada, especificando los siguientes cuatro aspectos en los que se centra la investigación: la población estudiada (P), la intervención realizada (I), con qué se compara la intervención (C) y los desenlaces (outcomes) estudiados (O). Estas preguntas específicas se denominan preguntas estructuradas o PICO.

En esta infografía se explica qué es una pregunta PICO. 


¿Qué estudios han respondido la pregunta?

Para conocer los efectos del láser en el tratamiento de la hipesensibilidad dental, Cochrane ha realizado una revisión sistemática que incluye 23 estudios con 936 participantes y 2296 dientes. De los 23 estudios, se utilizaron los datos de 17 para realizar un resumen estadístico o metanálisis.

Información sobre los estudios

  • Tipos de estudios. Ensayos clínicos aleatorizados.
  • Duración. Hasta seis meses.
  • Entorno. Los estudios se realizaron en clínicas dentales.
  • Financiación. Sin información.

Fecha de actualización

La revisión incluye estudios publicados hasta el  20 de octubre de 2020.

➡️  Qué es una revisión sistemática 
Una revisión sistemática es un resumen de los estudios sobre una pregunta específica, realizado de forma sistemática y explícita para identificar, seleccionar y evaluar críticamente los estudios relevantes, así como para resumir y analizar sus resultados. Esta investigación de síntesis permite saber hasta qué punto se conoce la respuesta a una pregunta de salud.

➡️  Qué es un ensayo clínico aleatorizado 
Un ensayo clínico es un experimento controlado con seres humanos para evaluar la seguridad y eficacia de una intervención de salud, como puede ser la administración de un fármaco. Se realiza generalmente con dos grupos de voluntarios formados al azar, de los cuales solo uno recibe la intervención que se quiere evaluar. Se considera que es el tipo de estudio que ofrece resultados de mayor grado de certeza.

Un ensayo clínico cuasialeatorizado es aquel en el que los participantes se asignan a los distintos grupos del ensayo mediante un método que no es exactamente aleatorio, como la fecha de nacimiento, el número de historia clínica o el orden de reclutamiento para la participación. El mayor riesgo es que el investigador sepa a qué grupo se ha asignado un participante y exista, por lo tanto, un sesgo de selección.


¿Qué resultados ofrecen los estudios?

Los resultados de los estudios revisados muestran que, en comparación con no hacer nada o con un tratamiento falso (placebo), la aplicación de diferentes tipos de láser tiene los siguientes efectos sobre los desenlaces analizados:

  • Intensidad del dolor provocado por ráfagas de aire, evaluado en una escala de 0 a 10 puntos:
    • a corto plazo (24 horas): reducción media del dolor de 2,24 puntos (datos de 978 dientes en 13 estudios)
    • a medio plazo (24 horas a 2 meses): reducción media del dolor de 2,46 puntos (datos de 1007 dientes en 11 estudios)
    • a largo plazo (2 a 6 meses): reducción media del dolor de 2,60 puntos (datos de 564 dientes en 5 estudios)
      Las reducciones observadas en la intensidad del dolor se consideran poco importantes.
       
  • Intensidad del dolor provocado por estímulos táctiles, evaluado en una escala de 0 a 10 puntos:
    • a corto plazo (24 horas): reducción media del dolor de 0,67 puntos (datos de 506 dientes en 8 estudios)
    • a medio plazo (24 horas a 2 meses): reducción media del dolor de 1,73 puntos (datos de 591 dientes en 9 estudios)
    • a largo plazo (2 a 6 meses): reducción media del dolor de 3,52 puntos (datos de 184 dientes en 2 estudios)
      Las reducciones observadas en la intensidad del dolor se consideran poco importantes. 
       
  • Efectos adversos (no deseados): la mayoría de los estudios incluidos evaluaron los efectos adversos e informaron que no se observaron efectos adversos evidentes. 

¿Qué grado de certeza tienen los resultados?

La certeza de los resultados observados sobre la intensidad del dolor, desencadenado por ráfagas de aire o por contacto, es baja a corto plazo, y muy baja a medio y largo plazo. Los resultados sobre efectos adversos tienen una certeza baja.

En la tabla siguiente, para cada desenlace estudiado, se presenta el efecto observado en los estudios, su grado de certeza y la conclusión en lenguaje sencillo:

Tabla resumen de los hallazgos

Conceptos clave para interpretar los hallazgos:

  • Intervención: Tratamiento aplicado
  • Desenlace: Beneficio o daño de la intervención medido en los estudios
  • Efecto observado: Resultado de la intervención sobre el desenlace
  • Certeza: Grado de confianza que merece el efecto observado
  • Conclusión: Valoración del efecto de la intervención considerando el efecto observado y su grado de certeza ​


➡️ Clasificación GRADE de la certeza de la evidencia 

Según el sistema GRADE, la certeza de la evidencia (resultados de los estudios) se clasifica en cuatro grados:

  • Alta: Estamos muy seguros de que el efecto real de la intervención se aproxima al efecto estimado en los estudios.
  • Moderada: Confiamos moderadamente en la estimación del efecto: es probable es que el efecto real se aproxime al estimado en los estudios, pero cabe la posibilidad de que sea sustancialmente diferente.
  • Baja: Nuestra confianza en la estimación del efecto es limitada: el efecto real podría ser sustancialmente diferente al estimado en los estudios.
  • Muy baja: Tenemos muy poca confianza en la estimación del efecto: lo más probable es que el verdadero efecto sea sustancialmente diferente del estimado en los estudios.

 


Para saber más

Cochrane responde | Noviembre 2022 | Respuesta elaborada por el Centro Cochrane Iberoamericano